Pourquoi le drapeau belge possède-t-il ces couleurs ?

 

La Belgique est née en 1830. Même s’il s’agit historiquement d’un jeune pays, elle a une très longue histoire derrière elle et a appartenu à de multiples territoires. Aujourd’hui, le drapeau qu’on lui connaît est orné des couleurs noire, jaune et rouge… mais pourquoi ?

Pour cela, intéressons-nous quelque peu à l'origine et à l'histoire de l'emblème national de notre patrie. En remontant dans l’histoire, nous avons trace d’un drapeau qui pourrait être considéré comme le premier emblème commun à notre territoire : c’était celui de la Lotharingie. Il présentait, suivant les lois de l'héraldique, trois bandes horizontales, le rouge, le blanc et le rouge. Il apparut à la fin du IXe siècle et disparut à la fin du XIIe siècle (a).

Evolution des différents drapeaux

Lors de la naissance des armoiries et du morcellement dû à la féodalité, certaines principautés, comme le Brabant, le conservèrent encore pendant une certaine époque très restreinte ou le modifièrent quelque peu (b).

Avec les ducs de Bourgogne, la bannière à la Croix de Saint-André rouge fut adoptée par la plupart des provinces des Pays-Bas, ceci au XVe siècle (c).

Les ducs de Bourgogne devaient certainement tenir les couleurs blanc et rouge de la Lotharingie, dont les Pays-Bas (et donc la future Belgique) faisaient jadis partie ; il faut supposer que les ducs de Valois auraient ramené ces couleurs primitives lorsqu'ils unifiaient nos provinces éparses.

Lors du mariage de Marie de Bourgogne avec Maximilien de Habsbourg, les couleurs blanche et rouge sont restées, du fait qu'elles étaient également celles de la Maison d'Autriche.

Le mariage de Philippe le Beau avec Jeanne de Castille, ainsi que l'avènement de Charles Quint au trône d'Espagne apportèrent un amalgame avec les couleurs espagnoles, rouge et jaune, ce qui donna un drapeau à 3 bandes horizontales rouge, blanche et jaune, du début du XVIe à la fin du XVIIIe siècle (d).

Il faut toutefois remarquer que pendant la même période, le drapeau blanc à Croix de Saint-André rouge continua à figurer sur terre et surtout sur mer. Parfois, on fit même une combinaison des 2 drapeaux en ajoutant une petite croix rouge sur la bande blanche de l'étendard tricolore rouge, blanc et jaune (e).

Ces couleurs nationales restèrent utilisées jusqu'aux dernières années du règne de l’Empereur autrichien Joseph II. Subitement, le 26 mars 1786, Joseph II décida que le seul drapeau autrichien, rouge, blanc et rouge fut rendu public, nous rendant ainsi, sans le vouloir, nos couleurs nationales primitives (f). Toutefois, ce drapeau ne fut qu'éphémère, la révolte brabançonne grondait.

Le 30 mai 1787, le peuple bruxellois s’opposa aux couleurs de l'Empereur Joseph II d’Autriche. Les Bruxellois brandirent alors le pavillon de la révolte, mais ne choisirent pas les couleurs des Pays-Bas (qui rappelaient trop celles de l'Autriche), mais adoptèrent le drapeau tricolore brabançon aux couleurs rouge, jaune et noire (g). La révolte gagna nos provinces et les drapeaux furent d'une grande diversité. Les couleurs brabançonnes y prédominaient cependant, car elles avaient l'avantage d'être comparables à celles des comtés de Flandre, de Hainaut et de Namur.

Nous passâmes ensuite à nouveau sous domination autrichienne puis même française. Un peu plus tard (début XIXè s.), lors de notre appartenance au Royaume-Uni des Pays-Bas, le drapeau tricolore rouge, blanc et bleu s’imposa apparut sur l’hôtel de ville de Bruxelles et à la tête de la garde bourgeoise de la capitale (h).

En 1830, le peuple se révolta encore, mais cette fois-ci contre le Royaume-Uni des Pays-Bas. C’est cette révolte qui donna naissance à la Belgique. Et le 30 septembre 1830, le gouvernement provisoire adopta officiellement les couleurs rouge, jaune et noire, imité par le Congrès national. Il faut remarquer que les bandes étaient placées horizontalement suivant les lois de l'héraldique, c'est-à-dire, le rouge en haut, le jaune au milieu et le noir en bas (i).

Le 23 janvier 1831, un arrêté du gouvernement provisoire, sans que l'on puisse déceler la nouvelle décision, décida de prendre la disposition verticale et de porter le rouge tenant la hampe (j). Mais le 12 octobre de la même année, une dépêche du Ministère de l'Intérieur prescrivit de porter le noir tenant la hampe, et ceci sans tenir compte que la disposition verticale était contraire aux lois de l'héraldique. Le drapeau belge tel que nous le connaissons aujourd’hui était né et adopté définitivement (k) !